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(The Gear Loop) - Es ist mitten in der Nacht, wahrscheinlich 1 oder vielleicht 2 Uhr morgens. Wir sind erst vor wenigen Stunden in unsere Schlafsäcke gefallen, nachdem wir den zweifellos stressigsten Wandertag hinter uns gebracht haben. Ein verpasster Bus; ein ungeplanter dreistündiger Bummelzug zum Start (über Carlisle); die glühende, ungeschützte Hitze eines Küstenpfades; ein Mangel an Wasser; ein nuklearer Streit beim Aufbau des Lagers um 21 Uhr; ein unerwarteter Mückenschwarm; Couscous in unseren neuen Schlafsäcken verschütten. ich könnte weitermachen…

Jetzt, nach nur wenigen Stunden Schlaf, wurden wir von dem 80 km/h starken Sturm wachgerüttelt, der über den Gipfel des Dents hereinwehte. Zumindest campen wir nicht oben, wie ursprünglich geplant. Durch die Dunkelheit schauen Freya und ich uns an und brechen in stilles, aber hysterisches Gelächter aus.

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Wir sind nur 10 Meilen und einen Tag in einem 200 Meilen langen, 18-tägigen "Urlaub" entlang Alfred Wainwrights ikonischem Küste-zu-Küste-Trail. Unsere bisher längste Durchwanderung dauerte im Spätsommer 2020 drei Tage und zwei Nächte in Dartmoor. Seitdem hat sich jedoch einiges verändert. Können wir das wirklich tun? Wenigstens schläft Ira fest. "Wer ist Ira?" du fragst. Sie ist unsere 7 Monate alte Tochter. Habe ich nicht erwähnt, dass wir sie mitnehmen?

Was dachten wir?

Vollständige Offenlegung: Wir hatten ursprünglich nicht vor, auf dieser Reise ein Kleinkind zu schleppen - und die gesamte Ausrüstung, die für völlig autarke Eltern in freier Wildbahn erforderlich ist - von St. Bees an der Küste von Cumbria nach Robin Hoods Bay auf der anderen Seite Küstenlinie. Selbst für erfahrene Wanderer ist dies eine ernsthafte Wanderung. Sie werden die Höhe des Everest erklimmen, während Sie drei Nationalparks durchqueren: den Lake District, Yorkshire Dales und North York Moors.

Die meisten (gesunden) Wanderer entscheiden sich dafür, sich etwa zwei Wochen Zeit zu nehmen, um diesen Übergangsritus zu absolvieren, und bis zum frühen Frühjahr letzten Jahres war dies auch unser ursprünglicher Plan. Sicher, wir würden unsere gesamte Ausrüstung und unser Lager jede Nacht tragen (anstatt in B&Bs zu übernachten und den Gepäcktransferservice von SherpaVan oder Packhorse zu nutzen), aber dies schien eine überschaubare Herausforderung für uns beide zu sein. Das war bis zu (buchstäblich) lebensverändernden 48 Stunden ab dem 15. März 2020.

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Nachdem wir in den ersten Monaten des Jahres 2020 bereits über 100 Meilen Training absolviert hatten, stellten wir fest, dass Freya schwanger war! Konnte ihr Körper wirklich mit dem Stress umgehen, 12 kg Ausrüstung zu tragen, 22 km pro Tag zu wandern und unser erstes Kind heranzuwachsen? Wir haben es nie erfahren. Einige Tage später begann die britische Regierung endlich, die drohende Coronavirus-Pandemie ernst zu nehmen, und bald sahen wir uns gezwungen, zu Hause zu bleiben. Keine Trainingsspaziergänge, keine Campingpraxis. Wir konnten erst Anfang Juni (als wir unsere eigentliche Reise beginnen sollten) zum South West Coast Path zurückkehren. Immerhin schafften wir es später in diesem Sommer, drei Wochenenden zum Durchwandern in Dartmoor zu verbringen, bevor eine immer komplizierter werdende Schwangerschaft Freya dazu zwang, sich richtig auszuruhen.

Nicht nur, dass die Reise von Küste zu Küste 2020 gut und wirklich kiboshed war, ich war fest davon überzeugt, dass es unmöglich sein würde, die Reise im folgenden Jahr mit einem Neugeborenen im Schlepptau zu machen. Tatsächlich hat der sich abzeichnende Umbruch unseres aktiven Lebens verheerende Auswirkungen auf meinen Verstand. In den Monaten vor Iras Geburt fiel ich in eine ziemlich schwere Depression. Ich war noch nicht bereit, Vater zu werden; in meinem Kopf bedeutete es, all die Abenteuer zu opfern, die wir in unseren Köpfen geplant hatten. Freya hatte jedoch andere Pläne.

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"Wenn wir es nächstes Jahr [2021] nicht machen, wenn sie nicht laufen kann, müssen wir Jahre warten, bis wir es wieder versuchen können", sagte mir Freya immer wieder. Sie hatte recht. Ein widerspenstiges Kleinkind mitzunehmen wäre Wahnsinn. Wäre ein schreiendes Baby einfacher?

Ein unerwartetes Stärkungsmittel: Bergblick und Käsetoasties

Der schönste Abschnitt der gesamten Reise, der Lake District, ist zweifellos auch der härteste (dafür sind die zahlreichen steilen Anstiege verantwortlich). Angesichts des Gewichts auf unserem Rücken (und Freyas Vorderseite) war unsere neu gestaltete Reiseroute nicht gerade "gemütlich", aber sie gab uns eine Kampfchance. Durch die Begrenzung unserer Laufleistung während der Eröffnungswoche hatten wir immer noch die Möglichkeit, uns an die verschiedenen Herausforderungen beim Baby-Thru-Hiking anzupassen und zu meistern, die wir nicht vorhergesehen hatten.

Wir schützten uns nicht nur physisch und emotional, sondern hatten auch genügend Zeit, um die unglaublichen Sehenswürdigkeiten zu genießen. Als wir Hay Stacks erklommen - unsere erste große Besteigung der Reise - wurden wir mit einem Postkartenblick auf Buttermere und das umliegende Tal verwöhnt. Obwohl wir kaum Himalaya-Entdecker waren, die noch nie zuvor gesehene Ausblicke suchten, war es mehr als genug, um uns den Atem zu rauben.

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Drei aufeinanderfolgende Nächte mit wildem Campen in Helm Crag, Grisedale Tarn und Angle Tarn (die letzten beiden echten Bucket-List-Ticks) waren ein echter Wendepunkt. Nach der Katastrophe auf Dent kamen wir in einen Rhythmus und begannen das Abenteuer wirklich zu genießen. Ira war sogar ein überwiegend stressfreier Partner! Perverserweise erwiesen sich diese isolierten Fjälls auch als ideales Schlafzimmer im Freien. Es war niemand in der Nähe, der uns störte oder, was noch wichtiger war, von einem schreienden 7 Monate alten Kind gestört werden konnte.

Tatsächlich wurde uns klar, dass wir keinen Mangel an Einrichtungen oder schicker Ausrüstung brauchten, um Spaß zu haben. Die Nacht, die wir oben in Grisedale Tarn verbrachten, den Sonnenuntergang über dem Patterdale-Tal beobachteten und provisorische Käsetoasties auf unserem MSR Pocket Rocket-Herd zubereiteten, wird uns lange in Erinnerung bleiben.

Um diese positive Beziehung aufrechtzuerhalten, haben Freya und ich ständig unsere Gedanken und Probleme ausgetauscht (sowie eine solide Versorgung mit Süßigkeiten). Wie Elternschaft im Allgemeinen waren Kommunikation und Teamwork von entscheidender Bedeutung. Als wir die felsige Rutsche hinunterstiegen, die vor Kidsty Pike ragte, entdeckte ich Freya (die dank Ira ihre Füße nicht sehen konnte) durch die härteren Abschnitte. Es war ein Prozess, den wir Anfang der Woche gefunden hatten. Eine Pflichtverletzung könnte jetzt damit enden, dass Ira ihren Kopf gegen eine gezackte Kante schlägt, was, wie ich zuverlässig weiß, eine suboptimale Erziehung wäre…

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Unterwegs: die Offenbarung unseres Baby-Thru-Hike

Auch nach dem Verlassen des fast konstanten Dramas des Lake District verblüffte die Reise weiter, unterstützt durch die ständig wechselnden Ansichten am Horizont. Die Yorkshire Dales boten ein unerwartet willkommenes Stärkungsmittel, insbesondere die wunderschönen Butterblumenwiesen in voller Blüte entlang der Route von Keld nach Reeth.

Als wir weiter wanderten, freute sich Ira sehr über die bizarrschnäbeligen Brachvögel, die durch das hohe Gras tauchten, als wir die Grenze von Richmondshire erreichten. Ihre ständig wachsende Faszination für die Welt um uns herum war genug, um alle Reste der Angst wegzuwaschen, die ich in den Monaten vor ihrer Geburt und vor unserem Versuch von Küste zu Küste aufgebaut hatte.

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Als wir die trostlosen Weiten der North York Moors erreichten, war Freya und mir klar, dass wir uns nicht zwischen Elternsein und Abenteuerlust entscheiden mussten. Schließlich waren es keine sich gegenseitig ausschließenden Ideen. Unser Denken wurde nur durch einen fast konstanten Strom von Lob und Bewunderung (oder war es nur amüsiertes Erstaunen?) von Passanten und anderen C2Cern, die wir unterwegs trafen, verstärkt.

Ich werde nicht hier sitzen und predigen, wie einfach eine dreiwöchige Wanderung mit einem Baby ist. Es gibt keine Wunderwaffe, die Ihr geplantes Abenteuer mühelos macht. Während der gesamten zweiten Hälfte des Spaziergangs hatten Freya und ich das ständige Tragen von über 20 Kilo ohne Gefühl in unseren großen Zehen hinterlassen. Jeden Abend schmerzten unsere Schultern mit einer Kraft, die darauf hindeutete, dass wir den Tag mit Tyson Fury im Sparring verbracht hatten. Körperlich war es ein Unterfangen, das all unsere Reserven an Mut und Entschlossenheit erforderte. Aber es war auch der beste Sommerurlaub, den wir je hatten. Obwohl wir sehr stolz darauf sind, Robin Hoods Bay zu erreichen, gibt es auch jetzt noch ein Gefühl der Traurigkeit, nicht immer noch auf dem Weg zu sein. Seit der Rückkehr in die „Normalität“ fühlt sich das Leben ein bisschen leerer oder zumindest ein bisschen zu zahm an.

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Das ist aber nichts Schlimmes. Mit unserem Baby von Küste zu Küste zu wandern, hat unser Leben wirklich verändert. Es hat mir geholfen, eine psychische Krise zu überwinden, hat uns beiden bewiesen, wie hart wir wirklich sein können, und vor allem hat es uns genau bestätigt, was für Eltern wir sein wollen und wie wir Ira leben wollen. Würden wir zum Coast-to-Coast-Trail zurückkehren? Nein. Aber das liegt nicht daran, dass wir es nicht wieder tun würden. Das liegt daran, dass es mit unserer dreiköpfigen Familie noch so viel von der Welt zu entdecken gibt.

Unverzichtbare Baby-Thru-Hiking-Ausrüstung

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Vango Scafell 300+ Zelt

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Ein Zelt zu haben, das nur einer von uns leicht aufbauen konnte, war ein Glücksfall; Wenn Ira nicht mit dem Gras spielen wollte, war immer jemand da, der unseren kleinen menschlichen Begleiter unterhalten konnte. Mit 3,6 kg ist es ein wenig schwer und es ist ein so großes Wildcamp-Zelt, wie Sie wahrscheinlich durchkommen könnten. Aber es gibt viel Platz für Ausrüstung auf der Veranda und es gibt Ihnen einen Platz zum Kochen, wenn das Wetter schlecht ist.

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Therma-a-Rest Vesper 0C Steppdecke

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Da wir mit einem Baby zusammen geschlafen haben, kam ein Schlafsack für Freya nicht in Frage, daher war diese Dreijahreszeiten-Daunendecke mit 900er Füllung die perfekte Lösung für einen erholsamen Schlaf. Es bietet allen einen sicheren Schlaf und hilft auch beim Stillen in der Nacht. Mit einem Gewicht von unter 0,5 kg ist es zudem federleicht.

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Salomon Speedcross 5

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Traditionelle Stiefel sind vielleicht die beliebtesten Wanderschuhe, schließen Sie jedoch ein Paar Trailrunner nicht aus. Freya fand, dass der Salomon Speedcross 5 dank der großen "Stollen" an der Sohle überragenden Grip auf allen Oberflächen bietet. Ein schmales Profil ermöglichte es ihr auch, ihre Füße sicherer zu platzieren (ideal bei einigen der kniffligeren Kletterpartien, wie dem Gipfel der Hay Stacks). Alles, was hilft, Stürze beim Tragen des Babys zu verhindern, ist in unserem Buch ein Gewinn.

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Ergobaby 360 Cool Air Mesh

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Am Ende haben wir ein Oscha Sea Salt Cosmic Babytragetuch verwendet, um Ira zu tragen, aber dies könnte eine großartige Option sein, wenn Sie etwas strukturierteres benötigen. Die atmungsaktiven Mesh-Einsätze sorgen für Kühler für Eltern und Baby und unterstützt je nach Alter Ihres Kleinen bis zu vier verschiedene Tragepositionen. Ein breites Hüftband und gepolsterte Schultergurte machen ihn auch auf langen Strecken super bequem.

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Exped Fold UL Packsack-Set

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Diese leichten Packsäcke hielten alles in unseren Rucksäcken organisiert, was den Aufbau des Camps ein bisschen reibungsloser machte. Wir haben festgestellt, dass jeden Abend eine Routine und festgelegte Jobs sowohl den Einrichtungsprozess beschleunigen als auch verhindern, dass der Stresstopf überkocht.

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Planung fr ein Babypack-Thru-Hike-Abenteuer

Eine Cross-Country-Thru-Wanderung mit einem Neugeborenen ist kein Platz für Gewichtheber. Ira verlangte von uns, dass wir einen zusätzlichen Trockensack mit Kleidung für sie und ein umfangreiches Erste-Hilfe-Set (komplett mit Babyutensilien wie Beißgranulat und Calpol) mitnehmen mussten. Dazu kommt der obligatorische Haufen Windeln, Windelcreme, Schnuller und Trockentücher.

Am ersten Tag kam mein Rucksack (gefüllt mit ein paar Tagen Essen und drei Litern Wasser) mit 21 kg auf die Waage, ein Kilo über der von Osprey empfohlenen oberen Belastungsgrenze. Freyas Rucksack, zu dem auch unser Drei-Mann-Zelt gehörte, kam auf 14 kg. Sie war jedoch auch die alleinige Trägerin von Ira (die sich während unserer Trainingsspaziergänge an den Komfort von Mamas Brust gewöhnt hatte). Little One fügte weitere 7,5 kg hinzu, was Freyas Gesamttragevolumen auf 21,5 kg erhöhte. Uff.

Aufgrund des zusätzlichen Gewichts mussten wir unseren ursprünglichen Plan, die Überfahrt in 14 Tagen abzuschließen (wahrscheinlich die beliebteste Überfahrtszeit für C2Cers ohne Baby), aufgeben. Stattdessen haben wir uns mit Hilfe des Reiseführers „Coast to Coast Path“ von Trailblazer für eine 18-tägige Reise entschieden, die sechs Tage in den Seen umfasste, um unsere Trailbeine ohne das Risiko eines Burnouts allmählich wachsen zu lassen. Die informative Videoserie von Paul Willcocks war auch brillant, um uns mit der Route und ihren Sehenswürdigkeiten vertraut zu machen.

Muss: Ordnance Survey OS Maps-App

£23 pro Jahr , von der Ordnance Survey

Während Papierkarten und ein echter Kompass immer noch unverzichtbar sind, navigieren wir die gesamte Route mit der OS-App. Wir haben unsere Routen vor dem Verlassen des Hauses vorgezeichnet und für die Offline-Nutzung heruntergeladen (unerlässlich in den Signal-Blackspots des Lake District). Während ein paar Bugs in der Android-Version manchmal dazu führten, dass wir die App neu starten mussten, haben wir auf dem gesamten Trail kaum einen Boot aus der Reihe geholt. Eine ausgezeichnete Budgetoption im Vergleich zu teuren GPS-Geräten.

Schreiben von Josh Barnett.