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(The Gear Loop) - Ben Nevis. "Der Ben". Der höchste Berg im Vereinigten Königreich. Wie auch immer Sie ihn nennen wollen, die Anziehungskraft dieses mystischen Gipfels treibt jedes Jahr etwa 100.000 Menschen auf seine Pfade. Wenn Sie wissen, wie Sie den Ben Nevis besteigen können, bevor Sie einen Fuß auf festen Boden setzen, haben Sie eine größere Chance auf Erfolg und können Ihre Erfahrung umso positiver gestalten. Viele, die den Ben Nevis besteigen, leiden unter dem Ben Nevis. "Nie wieder" rufen sie aus, erschüttert nach einer Tortur, auf die sie nicht vorbereitet waren. Wenn Sie jedoch unseren Leitfaden befolgen, bevor Sie den Nevis besteigen, werden Sie immer wieder zurückkehren wollen.

Der gewaltige Granitklotz hat etwas von einem Jekyll und Hyde an sich. An seiner breiten Westflanke verläuft der zickzackförmige Pony Track, der schnellste und einfachste Weg auf den Berg, der von unzähligen Menschen genutzt wird, die den Gipfel erreichen wollen. Denjenigen, die auf diesem Weg hinaufsteigen, mag der Ben Nevis wie eine riesige Masse erscheinen, sogar langweilig, so sehr schuftet man sich den fast endlos gewundenen Pfad hinauf.

Für diejenigen, die sich dem Berg von Norden her nähern, ist er jedoch ein ganz anderes Biest. Die Felsen, Grate und Strebepfeiler, aus denen seine spektakuläre Nordwand besteht, stürzen vom Gipfelplateau mit einer Art verdrehter, gotischer Majestät herab. In unseren Breitengraden wird dieser Anblick nur von den Cuillin auf der Isle of Skye übertroffen, wenn es um die reine Kraft der Berge geht.

Alex FoxfieldGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 4

Der Gipfel selbst ist ein betörender Ort, geschmückt mit den Ruinen eines Wetterobservatoriums, gekrönt vom obligatorischen Trigonometriepfeiler und bedroht von üblen Abstürzen in die Rinnen der Nordwand. Es ist der Ort des Ruhms der Drei Zinnen, der verwirklichten Träume, der unglaublichen Leistungen beim Fjälllaufen und eines riesigen Panoramas. Wer auf dem Gipfel des Ben Nevis steht, ist der höchste Mensch (zumindest mit den Füßen auf dem Boden) im Umkreis von über 450 Meilen. Und das ist fantastisch.

Wann sollte man gehen?

Die beste Zeit für eine Wanderung auf den Gipfel des Ben Nevis ist zwischen Juni und September, wenn das Tageslicht lang ist und Sie weniger mit Schnee oder Eis zu kämpfen haben werden. Die Höhe des Berges bedeutet, dass er länger als die meisten anderen britischen Berge gierig Schnee und Eis hortet, und es ist nicht ungewöhnlich, dass es auf dem Gipfel ein paar Spritzer des eisigen weißen Zeugs gibt ... sogar im Hochsommer.

Wenn Sie keine Erfahrung mit Winterwanderungen oder Bergsteigen haben und nicht über die entsprechende Ausrüstung verfügen, ist der Ben Nevis in den Wintermonaten nicht zu besteigen. Die Bedingungen auf den schottischen Winterbergen können brutal sein, und Minusgrade führen zu tückischen vereisten Bedingungen. Wächten - Schneeplattformen, die sich über riesigen Abgründen am Rande von Klippen und Graten bilden - stellen eine ernste Gefahr für diejenigen dar, die sie nicht bemerken, während die Gefahr einer Unterkühlung für die nicht ausreichend ausgerüsteten Personen sehr real ist.

Alex FoxfieldGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 2

Das heißt aber nicht, dass der Ben Nevis im Winter nicht bestiegen wird. Erfahrene Bergsteiger und Eiskletterer strömen aus der ganzen Welt zur Nordwand des Ben Nevis, so hoch ist die Qualität und einzigartige Herausforderung des Winterkletterns hier. Wir empfehlen jedoch, diese spektakulären Aussichten zu genießen, wenn das Wetter auf Ihrer Seite ist, die Tage länger sind, um viele Pausen zu ermöglichen, und der Berg im Allgemeinen für Ungeübte zugänglicher ist.

Welche Route Sie wählen sollten

Der Ponyweg, der oft auch als Touristenweg oder Bergpfad bezeichnet wird, wird von etwa drei Vierteln aller Gipfelstürmer benutzt. Diese Beliebtheit ist auf den geringen technischen Schwierigkeitsgrad des Weges zurückzuführen. Jeder motivierte und einigermaßen konditionsstarke Mensch mit ein wenig Wandererfahrung kann "The Ben" auf diese Weise bezwingen. Unterschätzen Sie jedoch nicht die Herausforderung, denn es ist ein langer Ausflug, für den die meisten Menschen etwa vier Stunden bis zum Gipfel und weitere drei Stunden für den Abstieg benötigen. Es ist eine steile Wanderung vom Glen Nevis zum "Halfway Lochan" auf 600 Metern. Von hier aus schlängelt sich der Weg im Zickzack die felsige Westschulter von The Ben hinauf zum Gipfelplateau.

Alex FoxfieldGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 5

Der abenteuerlichere Weg zum Gipfel führt über den Càrn Mòr Dearg (CMD) Arête. Diese Route führt zunächst auf den Gipfel des benachbarten Càrn Mòr Dearg - Großbritanniens neunthöchstem Gipfel - bevor sie auf den Arête führt, einen majestätisch geschwungenen, schmalen Felsgrat, der auf die südöstlichen Gipfelhänge von The Ben trifft. Der Grat ist eine relativ einfache Kletterei im ersten Schwierigkeitsgrad, und für den größten Teil seiner Länge gibt es einen Umgehungspfad weiter unten, falls Sie den ausgesetzten Felskamm nicht mögen. Es ist jedoch nicht nur das interessantere Gelände, das dem CMD Arête den adrenalingeladenen Vorteil gegenüber dem Pony Track verschafft, sondern auch die sensationelle Aussicht auf die spektakuläre Nordwand des Ben Nevis, das wahre Herzstück des Berges.

Für erfahrene Bergwanderer gibt es die Möglichkeit, von der Nevis-Schlucht im Glen Nevis aus entweder über Coire Guibhsachan zum Càrn Mòr Dearg aufzusteigen, den Ben's Nebengipfel Carn Dearg zu besteigen oder den Südostgrat in Angriff zu nehmen. Diese Routen sind mit größeren Navigationsschwierigkeiten und einigen Kletterpassagen verbunden und eignen sich nicht für eine erste Bekanntschaft mit dem Berg.

Schließlich gibt es unzählige Kletterrouten zum Gipfel, die sich ihren Weg durch das dunkle Labyrinth der Nordwand bahnen. Die Ledge-Route ist eine klassische Kletterroute im zweiten Schwierigkeitsgrad und stellt bei guten Bedingungen so ziemlich die Grenze dessen dar, was man ohne Kletterausrüstung erreichen kann. Die vielleicht berüchtigtste Route ist der Tower Ridge, eine Kletterei im dritten Schwierigkeitsgrad mit gelegentlichen Kletterpassagen, die als schwierig eingestuft ist. Aufgrund seiner Länge und der spektakulären Situationen, gepaart mit seinem Schwierigkeitsgrad, wird er von vielen als alpin eingestuft.

Alex FoxfieldGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 3

Wie man sich vorbereitet

Der Grad der Vorbereitung hängt von der gewählten Route ab. Unabhängig davon, welchen Weg Sie wählen, müssen Sie in einer guten körperlichen Verfassung sein, um einen schweren Rucksack bis auf 1.344 Meter Höhe zu tragen. Wir empfehlen Ihnen, zumindest ein paar lokale Wanderungen mit dem Rucksack (und dem Rest Ihrer Ausrüstung) zu unternehmen, um Ihre Muskeln zu stärken und sich an alles zu gewöhnen. Wenn Sie die Möglichkeit haben, in eine Bergregion wie Snowdonia, die Seen oder die Highlands zu fahren, um das Gehen in rauerem und steilerem Gelände zu üben, umso besser.

Wenn Sie sich für die CMD Arête entscheiden, gut für Sie! Erfahrungen mit anderen Klettersteigen wie Sharp oder Striding Edge in den Seen, Crib Goch (der viel schmaler ist als der CMD) in Snowdonia oder der Devil's Ridge auf der anderen Seite des Glen Nevis werden Ihnen helfen zu beurteilen, ob der CMD Arête etwas für Sie ist. Wenn Sie sich für die Ledge Route entscheiden, sollten Sie Erfahrung mit anderen Klettersteigen des zweiten Schwierigkeitsgrads und einen Führer zur Orientierung mitbringen.

Nitin Mathew via UnsplashGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 8

Es lohnt sich, beim Wandern die Navigationskenntnisse aufzufrischen. Wenn Sie nicht wissen, wie man eine Kompasspeilung vornimmt, ist dies eine äußerst nützliche Fähigkeit, die Sie erlernen sollten, wie Sie sehen werden...

Anreise und Übernachtung

Fort William ist der ideale Ausgangspunkt. Die Outdoor-Hauptstadt der Highlands ist mit allen Annehmlichkeiten ausgestattet, die man nur brauchen kann. Jede Fahrt durch die Highlands ist ein Erlebnis für sich und Fort William liegt an der A82 zwischen Glasgow und Inverness. Von Glasgow und Edinburgh aus können Sie mit dem Zug nach Fort William fahren. Mit dem Caledonian Sleeper haben Sie sogar die Möglichkeit, in London zuzusteigen, eine gute Nacht zu schlafen und in den Highlands aufzuwachen. Magisch. Die nächstgelegenen Flughäfen sind Glasgow und Inverness.

Der Pony Track beginnt in Glen Nevis, gegenüber der ausgezeichneten Jugendherberge Glen Nevis. Sie können dies auch als Ausgangspunkt für die CMD Arête nutzen und es gibt viele Unterkunftsmöglichkeiten im Glen. Der Zugang zur Nordwand und der wahrscheinlich einfachste Weg zur CMD Arête beginnt am Parkplatz der Nordwand. Tief in den Schluchten von Coire Leis, unterhalb der stirnrunzelnden Felsen der Nordwand, befindet sich die Charles Inglis Clark-Hütte, die dem Scottish Mountaineering Club gehört und Kletterern einen schnellen Zugang zu den Felsen ermöglicht.

Mac McDade via UnsplashGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 1

Was zu packen ist

Auf dem Berg müssen Sie ziemlich autark sein. Wir sind hier nicht in Snowdon, es gibt kein Café, das Sie auf dem Gipfel erwartet, und ärgerlicherweise reicht Deliveroo nicht bis hierher. Eine ausreichende Flüssigkeitszufuhr ist das A und O. Wenn Sie nicht über ein Filtersystem verfügen, ist es nicht ratsam, Wasser direkt vom Berg zu trinken. Das liegt einfach an der Popularität des Berges, die zu krankmachendem Trinkwasser führt; wir werden hier nicht auf die grausamen Details eingehen. Nehmen Sie viel Flüssigkeit mit, bis zu 2 Liter werden empfohlen. Außerdem werden Sie mehrere Stunden auf den Pfaden unterwegs sein, nehmen Sie also reichlich Nahrung und energiereiche Snacks mit.

Warme Schichten sind absolut unerlässlich. Selbst wenn es ein milder Tag in der Schlucht ist, sollte man bedenken, dass es auf dem Gipfel wahrscheinlich um ein Dutzend Grad kälter ist, und das, bevor man den Windchill berücksichtigt. Eine Basisschicht, ein paar mittlere Schichten (Fleece oder Daunen) und eine wasserdichte Außenschicht oder eine warme Jacke halten die Elemente in Schach. Es lohnt sich, ein Paar Handschuhe und eine Mütze dabei zu haben. Auch Sonnencreme ist empfehlenswert, selbst an bewölkten Sommertagen. Packen Sie grundsätzlich für alle Situationen, aber packen Sie vernünftig und leicht.

Andrew Ly via UnsplashGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 9

Navigations-Apps und GPS sind kein Ersatz für Karte und Kompass und die Fähigkeit, sie zu benutzen. Idealerweise deckt eine Kombination aus beidem alle Grundlagen ab. Die Karte OS Explorer 392 deckt die Region Ben Nevis ab. Es ist ratsam, eine Stirnlampe mit Ersatzbatterien mitzunehmen, falls man nachts unterwegs ist. Als Notfallausrüstung sollte Ihre Gruppe einen Erste-Hilfe-Kasten mit einer Trillerpfeife haben, um Hilfe herbeizurufen, während eine Foliendecke im Falle eines Unfalls die Wärme der Person bewahrt.

Auf dem Berg

Wir wollen nicht wie ein alter Sportlehrer klingen, aber denken Sie daran, dass es sich um einen Marathon handelt, nicht um einen Sprint. Nehmen Sie sich Zeit, planen Sie Pausen ein, trinken Sie regelmäßig Wasser und genießen Sie einfach das Erlebnis. Die größte Gefahr, die der Ben Nevis für Wanderer darstellt, abgesehen von den Auswirkungen extremer Wetterbedingungen, ist die Gefahr, sich auf dem Gipfel bei schlechter Sicht zu verirren und die Klippen der Nordwand hinunterzustürzen, insbesondere in die Gardyloo-Rinne.

Auf dem Ponyweg, der zum Gipfel führt, folgen Sie der Linie der Steinmännchen, bis Sie das letzte erreichen. Von hier aus nehmen Sie eine Peilung von 75 Grad und nach etwa 75 Metern erreichen Sie die Ruinen des Observatoriums auf dem Gipfel. Auch wenn Ihre Kompasskenntnisse nicht ausreichen, können Sie mit einem Smartphone-Kompass die 75-Grad-Peilung ermitteln.

Fabrizio Conti via UnsplashGipfeltreffen Ben Nevis Hauptfoto 10

Auch der Abstieg vom Gipfel ist bei schlechter Sicht schwierig und ein Fehler könnte böse Folgen haben. Solide Navigationskenntnisse sind hier eine echte Hilfe. Vom Trigonometriepunkt des Gipfels aus nehmen Sie eine Peilung von 231 Grad und gehen 150 Meter in dieser Richtung. Auf diese Weise gelangt man über die Gardyloo-Schlucht hinaus. Es gibt jedoch noch einiges zu tun, denn die Five Finger Gully wartet auf Sie. Nehmen Sie eine weitere Peilung, diesmal 282 Grad, und folgen Sie ihr, bis Sie schließlich wieder auf den Pony Track treffen.

Unsere Auswahl der besten Ausrüstung für die Besteigung des Ben Nevis

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Salomon Quest 4 Gore-Tex

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Der Quest wurde für lange Rucksacktouren und unwegsames Gelände entwickelt. Er bietet Ihren Füßen hervorragenden Halt und Schutz und gibt Ihnen dank seiner griffigen Sohle Sicherheit in schwierigem Gelände. Dabei ist er superbequem und hält, wie man es von der Gore-Tex-Ausstattung erwarten kann, die Füße auch bei Nässe trocken.

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Petzl Actik Core

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Die bei Bergsteigern auf der ganzen Welt beliebte Petzl Actik Core bietet 450 Lumen und wiegt nur 75 g. Mit anderen Worten: Sie ist hell und leicht. Außerdem gibt es mehrere Leistungsstufen, was praktisch ist, wenn Sie nicht die arme Seele blenden wollen, die sich mit Ihnen auf dem Campingplatz zu unterhalten versucht. Das Beste von allem ist der wiederaufladbare CORE-Akku, der über USB angeschlossen werden kann und somit ein schnelles Aufladen von tragbaren Akkupacks ermöglicht.

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Berghaus Fellmaster InterActive Wasserdichte Jacke

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Wie der Name schon andeutet, ist die Fellmaster der britischen Firma Berghaus für die Fjälls und Berge Großbritanniens konzipiert. Das Gore-Tex-Gewebe hält Wind und Regen in Schach und ist gleichzeitig sehr atmungsaktiv. Der InterActive-Frontreißverschluss bedeutet, dass Sie kompatible mittlere Schichten hinzufügen können, wenn die Bedingungen zum kälteren Ende des Spektrums drehen.

Tipps von den Profis

James Forest, der mehrfache Rekordwanderer, der kürzlich den Rekord für die Besteigung und Wanderung zwischen den National Three Peaks in einem Zug gebrochen hat, verrät seine Tipps für die Besteigung des Ben Nevis. Mehr über James und seine Abenteuer erfahren Sie auf seiner Website.

"Die Besteigung des Ben Nevis, des höchsten Gipfels auf unserer kleinen Insel, ist für britische Bergwanderer fast so etwas wie ein Übergangsritus. Es gibt zwei Hauptoptionen: die CMD Arête, ein adrenalingeladener, haarsträubender Weg zum Gipfel über einen felsigen Grat, oder der einfachere Mountain Track, der in Glen Nevis beginnt. Für die CMD Arête benötigen Sie Schwindelfreiheit und Trittsicherheit in rauem Gelände. Diese Route sollte man sich am besten für gute Bedingungen aufheben, sowohl aus Sicherheitsgründen als auch weil man sie viel mehr genießt, wenn man die Aussicht genießen kann.

Der Pony Track ist ein einfacher, weniger anstrengender Weg auf den The Ben - aber machen Sie sich keine falschen Vorstellungen. Der Weg ist zwar gut gepflegt und recht einfach zu begehen, aber es ist trotzdem ein langer, steiler, anstrengender Aufstieg und eine echte Leistung, es bis zum Gipfel zu schaffen. Wenn Sie Anfänger sind, lassen Sie sich Zeit, trinken Sie viel (nehmen Sie mindestens 2 Liter Wasser mit), essen Sie regelmäßig und vergessen Sie nicht, das Erlebnis zu genießen. Packen Sie warme Schichten und wasserfeste Kleidung ein, und achten Sie darauf, dass Sie Ihre Schuhe eingelaufen haben. Der größte Fehler, den die Leute machen, ist, ein festes, steifes Paar Wanderschuhe zu kaufen und sie zum ersten Mal auf dem Ben Nevis zu tragen. Das ist ein Rezept für schmerzhafte Blasen.

Schreiben von Alex Foxfield. Bearbeiten von Leon Poultney.